Le mode de vie des loutres

La loutre: une espèce animale au mode de vie particulier

Passant la majeure partie de leur vie dans l’eau, les loutres sont les seuls nageurs sérieux de la famille des belettes. On peut dire qu’ils sont faits pour ça! Leurs corps en sont la preuve. Lisses et épurés, ils sont parfaits pour la plongée et la natation. Les loutres ont aussi de longues queues légèrement aplaties. Elles se déplacent latéralement pour les propulser dans l’eau tandis que leurs pattes arrière agissent comme des gouvernails.

On distingue deux catégories de loutres: la loutre d eau douce, et la loutre marine. Presque toutes les loutres ont des pattes palmées, certaines plus palmées que d’autres. Pour l’anecdote, sachez que les loutres peuvent se boucher les oreilles et le nez en nageant sous l’eau. Elles aiment nager sur le dos et les côtés et peuvent voir aussi bien en dehors de l’eau que sous l’eau.

Saviez-vous qu’une loutre peut rester submergée pendant cinq à huit minutes, selon l’espèce ? Cela lui est permis grâce à son rythme cardiaque qui ralentit et qui fait qu’elle consomme moins d’oxygène. Incroyable !

Si vous êtes implacable au sujet des loutres, vous devriez alors savoir qu’elles n’ont pas une mais deux couches de fourrure. Avez-vous déjà remarqué que lorsque les loutres sortent de l’eau, leur fourrure extérieure se colle en pointes mouillées, tandis que la fourrure en dessous semble encore sèche ? C’est justement grâce à ses deux fourrures. La loutre dispose en effet d’une sous-couche dense qui emprisonne l’air et d’une couche supérieure de longs poils de protection imperméables. Il est donc primordial pour les lutra lutra d’avoir une fourrure en bon état, d’où le fait qu’une grande partie de leur quotidien est consacrée à la toilette. En fait, si leur fourrure devient emmêlée avec quelque chose comme de l’huile, cela peut nuire à leur capacité de chasser pour se nourrir et rester au chaud.

Les prédateurs de la loutre: qui attaque la loutre?

Le nez arrondi d’une loutre a une moustacheau-dessus des lèvres. Elle détecte les changements de courant d’eau ainsi que la présence de proies ou de prédateurs potentiels qui s’y cachent. Mais d’ailleurs, qui sont donc les prédateurs que les loutres doivent craindre ? Cela dépend de l’endroit où elles vivent. Les jeunes loutres géantes sont vulnérables aux grands félins, aux anacondas et aux caïmans. Les loutres de mer, elles, craignent les orques, les otaries et les requins. Celles à petites pinces sont souvent tuées par des chiens domestiques. Enfin, les loutres juvéniles à collier sont des proies pour les aigles pêcheurs et les varans. Les autres espèces de loutres doivent faire attention aux oiseaux de proie et aux crocodiliens.

Chassées depuis des centaines d’années pour leur fourrure, les loutres sont aussi, malheureusement, les proies de chasseurs humains. Consultez notre article sur la menace d’extinction qui pèse sur la loutre pour en savoir plus à ce sujet.

Attitude et communication de la loutre: comment vit la loutre?

Il faut savoir que l’animal loutre est un animal très bavard. Lorsqu’elles sont rassemblées, on peut témoigner d’un certain chaos. Mais la loutre a la capacité d’identifier les sons provenant de ceux avec lesquels elle communique.

Deux loutres qui communiquent

Les loutres sont des créatures très énergiques et enjouées. Elles sont également intelligentes et curieuses, et sont généralement occupées à chasser, à enquêter ou à jouer avec quelque chose. Observez une loutre, vous verrez alors qu’elle aime lancer et faire rebondir des choses, se battre, virevolter et poursuivre sa queue. Les loutres aiment se poursuivent entre elles, à la fois dans l’eau et sur le sol. Il faut savoir que les jeunes loutres ont tendance à être encore plus enjouées que les loutres adultes.

Marques d’odeurs et vocalisation de la loutre: quel est le bruit de la loutre?

La totalité des loutres emettent des sons et communiquent vocalement. Les loutres géantes sont celles qui sont les plus vocales de toutes les loutres, en termes de fréquence et de volume. Les chercheurs ont distingué neuf vocaux différents, y compris les cris qui indiquent l’excitation, et les roucoulements associés à l’interaction.

Les loutres de rivière marquent leurs odeurs en utilisant des glandes odoriférantes qui sont près de la base de leur queue. Ces glandes produisent une forte odeur musquée.

Les marques d’odeurs sont censées délimiter les limites territoriales et communiquer des informations concernant l’identité individuelle, le sexe, l’état sexuel et la réceptivité. Ce comportement de marquage semble ludique, car les loutres se frottent sur des rondins, roulent dans des piles de végétation tombée, ou saisissent des brassées de feuilles sur les buissons et les arbres pour se frotter la poitrine et les jambes. Uriner ou déféquer au même endroit est également utilisé comme une forme de communication. Les mâles eurasiens forment une hiérarchie dominante, les animaux les mieux classés occupant les rangs les plus favorables et les marquant en conséquence.

Habitat de la loutre: Où vit la loutre?

On trouve les loutres partout dans le monde, sauf en Antarctique et en Australie, et les seuls habitats dans lesquels elles ne vivent pas sont les déserts, les régions polaires et les montagnes. La loutre la plus répandue est la loutre eurasienne, présente en Europe, en Afrique du Nord et en Asie au Japon et en Indonésie. L’habitat varie donc selon les différentes espèces de loutres, mais l’habitat typique de la loutre comprend à la fois l’eau et la terre, à l’exception de la loutre de mer, qui arrive rarement à terre. A l’exception de la loutre de mer, les loutres vivent dans des tanières, la plupart fabriquées par d’autres animaux, comme les castors. Elles peuvent aussi vivre sur des rochers ou du bois flotté.

Une loutre de rivière dans son habitat naturel

L’habitat du castor est un endroit idéal pour trouver des loutres, car les loutres tirent profit des barrages et des castors. Le territoire typique de la loutre de rivière contient une tanière, avec plusieurs passages et des endroits herbeux ou sablonneux pour rouler et se toiletter, des glissières trouvées sur les bancs boueux ou les bancs de neige, et des sites d’alimentation.

Loutre alimentation: que mange la loutre?

Les loutres de rivière mangent surtout du poisson, des grenouilles, des écrevisses, des crabes et des mollusques, avec parfois de petits mammifères ou des oiseaux. Les loutres de mer mangent beaucoup des mêmes choses, mais surtout des oursins, des ormeaux, des crabes, des poissons, des pieuvres, des moules et des palourdes. Ils craquent les palourdes ouvertes et les moules avec les roches qu’ils tiennent sur leur estomac – la seule espèce de loutre à utiliser les roches comme outils.

Une loutre de mer qui mange un crabe

Les loutres ont de longues moustaches sensibles qui les aident à trouver des proies, même dans l’eau trouble. Les loutres de rivière consomment beaucoup d’énergie et digèrent leur nourriture très rapidement. Elles mangent donc plusieurs fois par jour. Les loutres de mer doivent manger près du tiers de leur poids chaque jour. Beaucoup n’est-ce pas ?

Vie de famille de la loutre: le bébé loutre

Pour la plupart des loutres, les groupes sociaux sont constitués d’une mère, de sa progéniture plus âgée et de ses plus jeunes. Les mâles loutres passent la majeure partie de leur temps seuls ou avec quelques autres mâles. Pendant la période de reproduction des loutres, des groupes de loutres plus gros peuvent se rassembler.

Une adorable famille de loutres

La plupart des loutres naissent dans une tanière, sans défense et avec les yeux fermés. La mère prend soin d’eux, chassant souvent le père après leur naissance, bien que dans certaines espèces, le papa revienne au bout de quelques semaines pour aider à les élever.

Pour les loutres de mer vivant dans leur habitat océanique, c’est un peu différent. Les bébés loutres naissent les yeux ouverts, et ils ont un poil spécial pour pouvoir flotter, même s’ils ne savent pas encore nager. Ils sont portés sur le ventre de la maman loutre jusqu’à l’âge d’environ deux mois.

Consultez notre article sur la naissance des bébés loutres pour en savoir plus sur l’arrivée au monde de ces adorables créatures.

Les loutres menacées d’extinction

Bientôt l’extinction des loutres ?

Bien que certaines des différentes espèces de loutres sont en expansion, comme notamment la loutre de Mer ou la loutre d’Europe, d’autres sont en danger d’extinction.  Les principales espèces de loutres qui sont en danger sont la loutre géante d’Amérique du Sud et la loutre marine. Mais ce ne sont pas les seules loutres menacées d’extinction. On remarque que des loutres cendrées d’Asie et la loutre à la joue blanche sont aussi menacées.

Les origines de la menace d’extinction de la loutre

Différentes activités sont à l’origine de l’extinction de la lutra lutra. Voyons lesquelles.

Depuis des centaines d’années, la loutre est chassée pour sa fourrure épaisse

L’urbanisation, d’une part, cause la destruction de zones dites humides. Ce n’est pas tout, la déforestation et la pollution des courts d’eau menacent les loutres. D’autre part, la pêche en Asie et la chasse (pour leur fourrure) sont d’autres activités menaçantes à souligner. Dans certaines zones, les loutres sont confrontées à des problèmes d’approvisionnement alimentaire dont la principale cause est la pêche commerciale. L’alimentation de certaines espèces de loutres repose exclusivement sur des poissons, mais ces derniers ne sont disponibles qu’en très faible quantité. Toujours au sujet de la pêche, certaines loutres peuvent malheureusement s’emmêler dans des filets de pêche et se noyer. Enfin, une autre préoccupation importante à souligner est celle de l’exposition aux maladies et aux parasites dans l’eau.

Une loutre qui se nourrit d’un poisson

En bref, nos amies les loutres sont menacées par l’impact de l’homme sur leurs habitats. Les scientifiques ne considèrent pas les déchets humains comme des indicateurs de santé environnementale utiles (du fait que la loutre est tolérante à de nombreux types de pollution provenant de déchets humains). Néanmoins, les loutres restent sensibles à de nombreux autres types de pollution qui se déversent dans les cours d’eau, les rivières et les lacs où vivent les loutres. Il s’agit notamment des toxines chimiques utilisées dans l’agriculture et l’industrie, comme les métaux lourds, tels que le mercure et le plomb, et les pesticides.

Finalement, que mange la loutre ? L’animal loutre mange des aliments contaminés. En conséquence, les poisons s’accumulent dans son corps dans un processus biologique appelé bioaccumulation. Tous ces produits chimiques toxiques peuvent alors rendre malade la loutre, et parfois causer sa mort.

La sensibilisation du grand public au sujet de la menace d’extinction des loutres n’est, malheureusement, pas suffisante. On relève toutefois l’interdiction de chasse ou la protection des milieux naturels qui aident à la cause des loutres.

Nous voyons souvent d’adorables clichés de ces animaux si charismatiques et uniques, mais souvent nous oublions que les loutres sont menacées et que certaines espèces sont en déclin dans le monde. Dans certaines parties du monde, la loutre est protégée. Cela implique qu’il est illégal de la tuer ou de la blesser. Il est donc important de garder à l’esprit que ces lois ne sont toujours pas strictement appliquées. L’UICN (Union Internationale de conservation de la nature) a classé la loutre marine comme « en danger ».  Découvrez ici la liste des loutres qui sont menacées d’extinction.  Si la cause des loutres vous intéresse, n’hésitez pas à nous faire part de témoignages ou à partager des articles relatifs à ce sujet. Vous pouvez également jeter un œil à des organismes internationaux tels que :

La loutre d’Europe : un animal au mode de vie spécial

Loutre d’Europe : description et mode de vie de la « loutre commune »

Bien qu’elle soit méconnue du grand public comparé à nos chers amis les chiens ou les chats par exemple, la loutre reste un animal très atypique auquel vous faites bien de vous intéresser ! Et oui, il y a tant de choses à savoir concernant ce petit animal craquant. Il existe plusieurs espèces de loutres mais dans cet article nous nous focaliserons essentiellement sur la loutre d’Europe.

Elle n’est un autre qu’un mammifère carnivore appartenant à la famille des mustélidés. La loutre Europe fait partie du genre Lutra lutra. La loutre européenne peut également être nommée « loutre commune ». Pour en savoir plus à son propos, nous vous proposons de voir dans un premier temps une présentation de l’animal avant d’analyser dans un second temps le mode de vie et la reproduction des loutres d’Europe.

Présentation de la loutre d’Europe

La loutre européenne ou lutra lutra est une espèce de mammifères carnivores semi-aquatiques et principalement nocturnes. Il s’agit d’ailleurs de la seule et unique espèce de loutre qu’on peut trouver en France. C’est entre le XIXème et le XXème siècle qu’elle a disparue d’une grande partie de son aire naturelle à cause de la pollution mais aussi de la chasse qui lui a été faite.

En effet, la loutre bioaccumule de nombreux polluants notamment des polluants qui sont non dégradables tels que les métaux lourds et métalloïdes ainsi que d’autres polluants organiques peu dégradables tels que des organochlorés et des organophosphorés d’origine agricole, comme les pesticides, ou industrielles.

Physiquement parlant, la loutre d’Europe possède un corps élancé et longiligne, qui est recouvert d’un pelage variant du gris brun au brun foncé sur la partie supérieure, et plus clair sur la zone ventrale et le poitrail.

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Loutre d’Europe

Le poil de la loutre Europe est composé de deux couches. Tout d’abord le poil de bourre qui est court, fin et dense. En second, le poil de jarre, long et imperméable. Ses pattes aux griffes non rétractiles sont palmées, ce qui désigne la loutre d’Europe comme un animal semi-aquatique. En effet, la loutre européenne vit à la fois sur Terre et dans la mer.

Style de vie de la lutra lutra

Après vous avoir présenté la loutre d’Europe, nous allons à présent vous expliquer un peu plus en détail le style de vie de la loutre et quelles sont ses habitudes. Nous verrons donc dans un premier temps, l’habitat de la loutre d’Europe, en suite nous verrons le régime alimentaire de la loutre européenne. Troisièmement, nous verrons le comportement qu’adopte la lutra lutra et pour finir, nous verrons les habitudes de reproduction des loutres d’Europe

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La loutre d’Europe dans le milieu aquatique
  • Où vit la loutre d’Europe ?

La loutre d’Europe se trouve principalement en Europe occidentale, en Afrique du Nord, et dans une grande partie de l’Asie, de l’Arménie jusqu’au Japon. En Europe, même si la présence de la loutre d’Europe est encore abondante au Portugal, en Albanie, en Irlande et en Écosse, les populations ont considérablement régressé dans les autres pays.

Cette loutre a pour habitude de vivre au bord des ruisseaux, des rivières et même des fleuves, jusqu’à une altitude de 1 300 mètres dans les marais et éventuellement près des côtes.

  • Loutre alimentation : quel est le régime alimentaire de la loutre ?

La loutre d’Europe est un animal essentiellement piscivore, c’est-à-dire qu’elle se nourrit essentiellement de poisson. Les poissons préférés présents dans les plats de la loutre d’Europe sont des anguilles, des truites, des épinochettes et des épinoches.

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Une loutre d’Europe qui prend son goûter.

Par ailleurs, la lutra lutra consomme assez fréquemment des batraciens et des écrevisses. Dans des cas plus exceptionnels, la loutre mange aussi des oiseaux, des rongeurs, des insectes ou encore des baies. Pour survivre, la loutre commune doit manger l’équivalent de 15 % de son poids, ce qui est assez conséquent.

  • Le comportement de la loutre européenne

La loutre d’Europe est un animal qui a pour habitude de vivre de manière solitaire et territoriale. La loutre marque et délimite son territoire avec son urine et ses fèces.

La taille du territoire de la loutre commune varie de 5 à 15 km² lorsqu’il se situe sur les rives, le long d’un cours d’eau ou de 20 à 30 km² en zone de marais. Elle emprunte régulièrement les mêmes passages sur la berge pour se mettre à l’eau. Lorsqu’elle sort de l’eau, elle se roule dans l’herbe pour essuyer sa fourrure et sécher l’eau qui est présente sur ses poils.

La loutre d’Europe fait souvent sa tanière entre les racines des arbres, le long des berges d’un cours d’eau, dans une cavité rocheuse ou encore en utilisant le terrier d’une autre espèce. La tanière comprend souvent une entrée plus ou moins dissimulée au-dessous du niveau d’eau et un conduit d’aération.

  • La reproduction des loutres d’Europe

Très souvent, chez la loutre d’Europe, l’accouplement a lieu à la fin de l’été. Il se déroule généralement au milieu de l’eau. L’œuf cesse son développement pendant quelques mois pour permettre à l’animal de constituer des réserves de graisse.

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La reproduction des loutres d’Europe

La gestation de la loutre européenne dure environ deux mois à la suite desquels la femelle met bas de deux à trois loutrons aveugles. Ces petites loutres sont allaitées sur une période de quatre mois. Pendant cette période, la mère nettoie consciencieusement ses petits afin que leur poil reste secs. Une bonne hygiène est indispensable dans un milieu à forte hygrométrie. Les jeunes commencent à quitter la catiche, qui est le lieu d’habitat des loutres d’Europe vers 4 mois. Elles s’émancipent deux mois plus tard. Ils atteignent la maturité sexuelle entre 2 et 3 ans.

La saison des amours des loutres

La  saison  des amours  des  loutres: une saison propice aux rencontres et à la reproduction des loutres

Contrairement aux autres animaux, la loutre a une vie amoureuse très particulière et la reproduction des loutres fonctionne d’une manière bien spéciale. Les rencontres entre le mâle de la loutre et la loutre femelle se font généralement pendant la saison des amours.
En dehors de cette saison des amours, le mâle et la femelle loutre restent généralement séparés, l’habitat de la loutre étant propre à chacun.

Bien que les mâles et les femelles loutres ne vivent pas dans les mêmes habitat, ils ne semblent pas se montrer agressifs l’un envers l’autre lorsque leurs habitats se chevauchent. Seuls les bébés loutres mâles peuvent rester avec leur mère pendant quelques années pour leur période de croissance.

Comportement des loutres pendant la saison des amours

Pendant la saison des amours, les loutres perdent leur discrétion. Les mâles loutres commenceront à faire leur apparition dans les habitats où se trouvent les femelles loutres pour conquérir l’amour d’une femelle. Mais la réponse pour l’accouplement est donnée par la femelle loutre.  Dans ce cas précis, si le mâle de la loutre se sent rejeté par une femelle loutre, il se déplacera dans un autre habitat pour  y trouver une autre femelle loutre.

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La saison des amours des loutres

On observe alors des jeux aquatiques ou encore des poursuites entre les deux sexes de loutres.  La femelle loutre, pour manifester son intérêt pour le mâle loutre, va se rouler avec ce dernier. Le mâle loutre quant à lui, peut mordre le nez de la femelle loutre en réponse pour lui dire qu’il est intéressé.
Le niveau d’hormones de la loutre augmente progressivement pendant ces activités.
L’étape de rencontre avec les deux sexes se fait généralement sur la terre ferme mais en ce qui concerne le processus d’accouplement, les loutres se déplacent dans l’eau.

Quoi qu’il en soit, la reproduction des loutres est un cycle assez particulier et unique en son genre !

N’est-ce pas beau l’amour Loutre ?

La naissance du bébé loutre

La mise au monde du bébé loutre

La naissance des bébés loutres se fait généralement dans  un endroit très calme. Une fois la saison des amours passée, le mâle loutre après l’accouplement, qui a probablement eu lieu dans la nuit, s’occupera de la préparation de l’habitat de la nouvelle famille loutre.  Ensuite le mâle va quitter la femelle loutre et ne reverra plus ainsi ses bébés loutres.

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Un bébé loutre dans les bras de sa maman.

L’importance du choix d’habitat de la loutre

L’habitat choisit pour mettre au monde un bébé loutre doit être un endroit calme, protégé par des arbustes avec un accès vers le sol sec et un accès vers la rivière. En effet une loutre a besoin d’un grand calme pour cet événement particulier. Les bébés loutres peuvent naître dans l’eau ou dans la tanière construite par le mâle loutre. S’ils naissent sur la terre ferme, les bébés loutres seront transportés ensuite dans la tanière par la maman loutre.

Selon les espèces de loutre, il faut compter 2 à 9 mois entre la période de conception d’une loutre et la naissance des bébés loutres. Les naissances vont jusqu’à 6 bébés loutres simultanément mais quant aux loutres de mer, elles ne font qu’un seul bébé loutre à la naissance. La reproduction des loutres dépend donc de leur espèce.

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Un mignon bébé loutre.

L’alimentation et la formation du bébé loutre

Après la naissance des bébés loutres, ces derniers seront nourris pendant une période de 12 mois par leur mère.  Certaines espèces seront sevrées un peu plus tôt. Pendant le premier mois de sanaissance, le bébé loutre est très impuissant car il naît aveugle.  Il reste donc dans la tanière  jusqu’à ce qu’il soit capable de voir.  Le bébé loutre sera ensuite conduit dans l’eau par la mère loutre pour apprendre à nager.

Pour mieux s’occuper de leurs bébé, les femelles loutres peuvent passer jusqu’à 8 h par jour pour allaiter les bébés loutres. Cette consommation en grande quantité de lait permettra à ces bébés loutres de vite grandir. Au bout de 4 mois, les bébés loutres sont nourris aux aliments solides, fini le lait. Ils apprendront les cours de bases de la chasse à la nourriture sur terre et dans l’eau par la maman loutre.

Toutefois, il faut noter que malgré cette formation les bébés loutres sont très vulnérables pendant les années de leur vie. N’hésitez pas à consulter notre article sur le mode de vie de l’animal loutre.

Tout ce qu'il faut savoir sur les loutres et leur reproduction