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La reproduction des loutres

Le processus de reproduction des loutres

Après avoir obtenu leur maturité sexuelle, les loutres peuvent se reproduire. Elles se reproduisent une ou deux fois par an, et l’accouplement se déroule généralement soit l’hiver, soit l’été. La reproduction des loutres est un processus complexe que nous vous invitons à découvrir !

Chez les loutres de mer, ou Enhydra lutris, le processus de reproduction est très unique du fait de leur mode de vie mais surtout de la capacité des loutres femelles à retarder le développement de l’embryon.

La femelle loutre attire le mâle loutre

Le mâle loutre retrouve la femelle dès lors qu’il entend ses cris aigus et lorsqu’elle sécrète ses glandes anales. La catiche, comme on nomme le terrier, est construite avant l’accouplement. On y trouve deux entrées distinctes. D’une part, il y’a une entrée qui est sous l’eau, d’autre part, il y’a une entrée située à la surface du sol. Cette dernière est recouverte par l’épaisse végétation.

Une belle loutre femelle

L’accouplement des loutres

Les loutres s’accouplent généralement dans l’eau, pour une durée approximative d’une demi-heure. Quand une loutre de mer mâle trouve une femelle réceptive, les deux loutres s’engagent alors dans un comportement ludique, jusqu’à parfois devenir agressif. Ils se lient pour la durée de l’oestrus, ou 3 jours. Le mâle loutre tient la tête ou le nez de la femelle loutre avec ses mâchoires pendant la copulation. D’ailleurs, on peut parfois voir des cicatrices visibles sur les femelles, à la suite de ce comportement assez atypique.

Reproduction des loutres de rivière dans l’eau

Une reproduction plus complexe pour les loutres de mer

Les loutres de rivière femelles accouchent après une grossesse de neuf semaines. En revanche, la reproduction de loutres de mer peut être un peu plus compliquée.

Les loutres de mer femelles vivent en grands groupes. Quand l’une des femelles se prépare à se reproduire, elle dégage un parfum qui attire les mâles. Quand un mâle détecte l’odeur, il nage parmi les femelles avec le visage vers le bas, nageant plus rapidement que la normale, à la recherche de la femelle parfumée. En la retrouvant, il nage et l’embrasse, en se frottant et en frottant son corps. Si elle est prête à s’accoupler, le mâle reste avec elle pendant quelques jours. Sinon, elle le rejette en claquant des dents de façon fugace le repoussant.

La loutre de mer peut retarder le développement du loutron

Les loutres de mer s’accouplent avant l’arrivée de la saison orageuse, quand les mers deviennent rugueuses. La mer agitée rend l’accouplement difficile et la nourriture plus difficile à trouver. Les loutres de mer femelles peuvent retarder le développement de leurs jeunes jusqu’à la fin de la saison orageuse en empêchant l’œuf de s’implanter dans leur utérus.

Reproduction de loutres de mer dans l’eau

La loutre de mer fait partie de plusieurs espèces de mammifères qui subissent une implantation différée dans laquelle l’embryon ne s’implante pas immédiatement après la fécondation, mais demeure en suspension en permettant la naissance dans des conditions favorables. L’implantation retardée produit des temps de gestation variés, qui ont été signalés comme étant de 4 à 12 mois.

Les loutres de mer donnent naissance à leurs petits une fois que le mauvais temps a disparu, quand la nourriture et les abris sont plus abondants. Les femelles donnent généralement naissance environ une fois par an, bien que beaucoup de femelles connaissent des intervalles de reproduction plus longs, donnant naissance tous les 2 ans. Si un chiot ne survit pas, la mère peut souffrir d’œstrus post-partum.

Cette capacité de retarder la grossesse n’est pas unique aux loutres de mer. Les blaireaux, les belettes et les kangourous peuvent aussi ralentir ou retarder le développement de leurs fœtus. Une grossesse retardée signifie que la durée de l’accouplement entre la loutre de mer et la naissance varie considérablement. Le maximum est de 12 mois

La saison des amours des loutres

La  saison  des amours  des  loutres: une saison propice aux rencontres et à la reproduction des loutres

Contrairement aux autres animaux, la loutre a une vie amoureuse très particulière et la reproduction des loutres fonctionne d’une manière bien spéciale. Les rencontres entre le mâle de la loutre et la loutre femelle se font généralement pendant la saison des amours.
En dehors de cette saison des amours, le mâle et la femelle loutre restent généralement séparés, l’habitat de la loutre étant propre à chacun.

Bien que les mâles et les femelles loutres ne vivent pas dans les mêmes habitat, ils ne semblent pas se montrer agressifs l’un envers l’autre lorsque leurs habitats se chevauchent. Seuls les bébés loutres mâles peuvent rester avec leur mère pendant quelques années pour leur période de croissance.

Comportement des loutres pendant la saison des amours

Pendant la saison des amours, les loutres perdent leur discrétion. Les mâles loutres commenceront à faire leur apparition dans les habitats où se trouvent les femelles loutres pour conquérir l’amour d’une femelle. Mais la réponse pour l’accouplement est donnée par la femelle loutre.  Dans ce cas précis, si le mâle de la loutre se sent rejeté par une femelle loutre, il se déplacera dans un autre habitat pour  y trouver une autre femelle loutre.

saison-amour-loutre
La saison des amours des loutres

On observe alors des jeux aquatiques ou encore des poursuites entre les deux sexes de loutres.  La femelle loutre, pour manifester son intérêt pour le mâle loutre, va se rouler avec ce dernier. Le mâle loutre quant à lui, peut mordre le nez de la femelle loutre en réponse pour lui dire qu’il est intéressé.
Le niveau d’hormones de la loutre augmente progressivement pendant ces activités.
L’étape de rencontre avec les deux sexes se fait généralement sur la terre ferme mais en ce qui concerne le processus d’accouplement, les loutres se déplacent dans l’eau.

Quoi qu’il en soit, la reproduction des loutres est un cycle assez particulier et unique en son genre !

N’est-ce pas beau l’amour Loutre ?

La naissance du bébé loutre

La mise au monde du bébé loutre

La naissance des bébés loutres se fait généralement dans  un endroit très calme. Une fois la saison des amours passée, le mâle loutre après l’accouplement, qui a probablement eu lieu dans la nuit, s’occupera de la préparation de l’habitat de la nouvelle famille loutre.  Ensuite le mâle va quitter la femelle loutre et ne reverra plus ainsi ses bébés loutres.

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Un bébé loutre dans les bras de sa maman.

L’importance du choix d’habitat de la loutre

L’habitat choisit pour mettre au monde un bébé loutre doit être un endroit calme, protégé par des arbustes avec un accès vers le sol sec et un accès vers la rivière. En effet une loutre a besoin d’un grand calme pour cet événement particulier. Les bébés loutres peuvent naître dans l’eau ou dans la tanière construite par le mâle loutre. S’ils naissent sur la terre ferme, les bébés loutres seront transportés ensuite dans la tanière par la maman loutre.

Selon les espèces de loutre, il faut compter 2 à 9 mois entre la période de conception d’une loutre et la naissance des bébés loutres. Les naissances vont jusqu’à 6 bébés loutres simultanément mais quant aux loutres de mer, elles ne font qu’un seul bébé loutre à la naissance. La reproduction des loutres dépend donc de leur espèce.

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Un mignon bébé loutre.

L’alimentation et la formation du bébé loutre

Après la naissance des bébés loutres, ces derniers seront nourris pendant une période de 12 mois par leur mère.  Certaines espèces seront sevrées un peu plus tôt. Pendant le premier mois de sanaissance, le bébé loutre est très impuissant car il naît aveugle.  Il reste donc dans la tanière  jusqu’à ce qu’il soit capable de voir.  Le bébé loutre sera ensuite conduit dans l’eau par la mère loutre pour apprendre à nager.

Pour mieux s’occuper de leurs bébé, les femelles loutres peuvent passer jusqu’à 8 h par jour pour allaiter les bébés loutres. Cette consommation en grande quantité de lait permettra à ces bébés loutres de vite grandir. Au bout de 4 mois, les bébés loutres sont nourris aux aliments solides, fini le lait. Ils apprendront les cours de bases de la chasse à la nourriture sur terre et dans l’eau par la maman loutre.

Toutefois, il faut noter que malgré cette formation les bébés loutres sont très vulnérables pendant les années de leur vie. N’hésitez pas à consulter notre article sur le mode de vie de l’animal loutre.

Cycle de reproduction des loutres

La reproduction des loutres en différentes phases

Le cycle de reproduction des loutres comprend plusieurs phases. D’abord, il faudrait savoir que la loutre comme chez l’être humain connaît une période de puberté. De ce fait, les femelles loutres atteignent la puberté entre 2 et 3 ans. Les mâles loutres atteignent aussi leur période de puberté à partir de 2 ans. Pendant cette période, il peut y avoir accouplement, mais pas de fécondation. Il faut attendre jusqu’à 3 ans pour avoir une pleine activité sexuelle.

La maturité sexuelle des loutres

Une fois que l’âge de la pleine activité sexuelle est atteint, il peut y avoir alors accouplement entre le mâle et la femelle. L’accouplement se passe généralement sur terre qui est rare ou dans l’eau. Le Coït se traduit par 10 à 30 mouvements de bassin. Sur terre, le mâle arrive difficilement à garder le contact génital au cours du coït, tandis que dans l’eau, il n’est jamais perdu. L’accouplement peut durer généralement entre 10 et 50 mn. Plusieurs accouplements peuvent avoir lieu dans la même journée.

Après l’accouplement féconde il y a alors une période de gestation qui dure environ 2 mois ensuite, on assiste à la naissance des bébés  loutres. Cependant, de nouveaux accouplements peuvent avoir lieu 10 mois après la mise bas donc au total 12 mois. Les bébés loutres étant encore auprès de leur mère, l’accouplement peut avoir lieu en leur présence sans que cela ne pose de problème.

La gestation des loutres

Pour reconnaître une loutre en gestation, on observe après plus de 3 semaines de gestation que les 4 mamelles deviennent bien visibles. Après 1 mois de gestation, le ventre de la femelle commence à s’arrondir légèrement. Les mamelles deviennent ainsi grosses et les tétines bien visibles.  Cet phénomène est bien visible dans l’eau, car le poil est collé à la peau.

Après la première année suivant l’accouplement fécond le cycle de reproduction des loutres peut alors reprendre.